到吉隆坡沒有見到雙峰塔,到新加坡,也沒瞧見魚面獅身像,這是一趟非典型的東南亞之旅。也許這一次旅遊的初衷,就是要和多年不見的老朋友們見面,也因此那些旅行團中必去的人氣景點 ,對我來說也就無關緊要了。

 

在新加坡的倒數最後兩天,朋友帶我到他家附近的理髮店,嘗試一下新加坡式的剪髮服務。這是我的一個習慣,由於家裡是開理髮店的,所以每次到一個國家旅遊,總會習慣看看他們的理髮店有什麼不同之處。甚至也會試試看當地的理髮服務。

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但另令人意外的是,這一家理髮店的師傅並非本地人,而是從大陸漂洋過海來的。和他聊天,才知道他來新加坡已兩年的時間 。據他所說,他在大陸原本是個資深理髮師,因為追求不同的生活體驗,千里迢迢到了此地,自己開了一家店。只是經營上,不是那麼容易,店租成本高得驚人,也因此整家店,只有他一個理髮師。而店鋪的大小,只有他原先店面的一半吧。人在他鄉 ,總是比較辛苦的。我發現這裡社區式的理髮經營,其實和台灣大同小異。男士理髮洗頭新幣15,大約台幣三四百,這個消費水準和台灣接近。

 

理完髮,朋友便帶我到社區裡的美食街裡吃早午餐。這裡的社區,住宅區稱為住屋,店面則稱店屋,住商分區管理,頗為整齊。

 

在新加坡,各個種族的美食常常流行混搭風。例如華人的米粉,粿條,都可以加上馬來人的椰漿,伽哩,或是印度人的香料,合成一道道又甜又鹹又酸又辣的新加坡式的美食。就像這個國家的種族一樣多元,到處充滿意外。

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我在此地發現當地人最喜歡的飲料應該就是咖啡吧。馬來半島最出名的咖啡當然是鼎鼎有名的怡保白咖啡,到處都有怡保白咖啡的宣傳招牌。但我特別感到興趣的是,這裡有所謂的kopi O和kopi C。 Kopi 音譯顯而易見是指咖啡,但這O與C對外人來說,實在是難以理解的英文謎語。原來,所謂的O是福建話發音,黑的意思,也就是一般黑咖啡加糖加奶精。而咖啡C這裡的C等於稀,是指咖啡加上較淡的奶水。這樣的解說,大學家可以理解嗎?

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新加坡這個國家,最近雖有許多人對他有所批評,但不可否認的,他仍是東南亞,亞洲,甚至是全球政府中,最有效率,清廉的。而對於公務員的薪水福利有相當程度的保障,則是公務員清廉自持的基礎。

 

我的朋友曾經是一名警察,他雖已離開警察職務,但仍能享有某些特殊的福利。例如昨天他就帶我到一處專為警察消防人員設立的休閒活動中心。這裡面有游泳池,健身房,射擊場等等設施。主要設施針對會員開放,但也有其他設施,如KTV,餐廳...同時開放給一般民眾入場。

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設備中,最特別的是有個小型的賭場, 這個小型的賭場只針對領有會員資格的成員開放。朋友說新加坡的警消人員絕對禁止涉足不當的場所。為了讓這些警察有休閒的空間,所以特別設立的這個賭場。這個想法非常特別,但我覺得是非常好的。因為賭是人的天性,天性不會因為人為的禁止而消失。政府用引導的方式管理,自然不會讓人員身陷泥淖而不自知。

 

因預算關係,我住這區鄰近有紅燈區。今晚在從市中心回到旅館的路上,看到路旁有許多人擺設小攤販賣威爾剛等成藥。我記得新加坡的執法不是很嚴格嗎?連吃口香糖都要處罰,更何況是販賣成藥,春藥,或是假藥。看來,還不管是那一國人,只要是有利可圖,再嚴格的執法,還是有人甘冒被懲罰的風險而為。印證了古語所謂富貴險中求的道理。

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